Bagaimana pilot pesawat tempur AS terbunuh saat mengejar UFO dan kematian ‘ditutupi’ saat keluarga menuntut jawaban

Bagaimana pilot pesawat tempur AS terbunuh saat mengejar UFO dan kematian ‘ditutupi’ saat keluarga menuntut jawaban

THOMAS Mantell adalah pahlawan perang berusia 25 tahun ketika dia meninggal dalam kecelakaan pesawat setelah berjuang mengejar UFO – dan hampir 75 tahun keluarganya masih putus asa untuk mendapatkan jawaban.

Cerita resminya adalah dia terbang terlalu tinggi di pesawat dan kehabisan oksigen saat mengejar Venus atau balon cuaca, tapi itu bukan untuk cucunya Terry dan anggota keluarga Mantell lainnya.

5

Thomas Mantell meninggal pada 7 Januari 1948 ketika pesawat tempurnya jatuh dari langit di Kentucky.
Puing-puing pesawat Mantell yang jatuh ke tanah di lahan pertanian dekat Franklin

5

Puing-puing pesawat Mantell yang jatuh ke tanah di lahan pertanian dekat Franklin
P-51 Mustang milik Kapten Mantell yang diterbangkannya pada hari pengejaran

5

P-51 Mustang milik Kapten Mantell yang diterbangkannya pada hari pengejaran

“(Pemerintah) mencoba mengatakan bahwa dia adalah anak terbang, bahwa dia seperti Maverick di Top Gun, tapi dia hanya melakukan apa yang diperintahkan,” kata Terry kepada The Sun Online.

“Dia memiliki dua putra, dia menikah dengan kekasihnya di sekolah menengah, dia adalah seorang pilot berpengalaman, dan dia meninggal karena mengejar sesuatu yang dia pikir merupakan ancaman bagi Amerika.

“Apa itu tadi? Aku tidak yakin.”

Mantell adalah seorang veteran Perang Dunia II yang dianugerahi Distinguished Flying Cross atas kepahlawanannya dan bahkan bertugas di D-Day.

Namun, meski terbunuh oleh senjata antipesawat Nazi, ayah muda tersebut meninggal ketika P-51 Mustang miliknya jatuh secara misterius dari langit, hanya beberapa mil dari tempat kelahirannya di Franklin, Kentucky.

Kapten Mantell – yang sedang menerbangkan misi pelatihan bersama tiga pilot lainnya pada saat itu – dikirim oleh Godman Army Airfield di Fort Knox setelah adanya laporan adanya benda tak dikenal pada 7 Januari 1948.

Bentuk misterius di langit diketahui oleh petugas polisi dan kemudian pilot yang ditempatkan di menara kendali pangkalan.

Beberapa saksi menggambarkan bentuk di langit sebagai “cakram setinggi 300 kaki” sementara yang lain mengatakan itu adalah “kerucut merah menyala yang diikuti kabut hijau gas”.

Penampakan ini terjadi saat demam UFO melanda Amerika Serikat – enam bulan setelah insiden Roswell yang terkenal dan penampakan “modern” pertama yang dilakukan oleh pilot Kenneth Arnold.

Namun meski hal itu memicu keingintahuan publik dan obsesi baru Amerika terhadap piring terbang, pertemuan Kapten Mantell berubah menjadi gelap dengan akhir yang tragis.

Thomas memerintahkan salah satu anggota sayapnya dari Skuadron Tempur 165 untuk kembali ke pangkalan dan mempersenjatai pesawatnya dengan “senjata panas” untuk bersiap melakukan intervensi.

Pilot lain mengejar – tapi pahlawan perang Mantell dengan gagah berlari menuju UFO.

Dan ketika dia mencapai ketinggian 20.000 kaki, semua kontak dengan Thomas tiba-tiba hilang.

Beberapa komunikasi radio terakhirnya ke menara kendali pangkalan udara dilaporkan melihatnya menggambarkan objek “logam” dengan “ukuran luar biasa”.

Baginya, pulang ke rumah (dari Perang Dunia Kedua) dan meninggal dalam kondisi seperti itu sangatlah menyakitkan – dan pemerintah tidak memberikan keadilan kepada Thomas.

Terry Mantell cucu

Setelah pesan terakhirnya, terjadi keheningan yang mencekam sebelum kontak visual dengan pesawatnya kembali terjalin.

Saksi yang terkejut di lapangan terkejut melihat Mustangnya berputar kembali ke tanah di sebuah peternakan sekitar pukul 15:18.

Petugas penyelamat bergegas ke lokasi kecelakaan – tetapi Thomas ditemukan tewas.

Dia meninggalkan istrinya Peggy, kedua putranya Thomas dan Terry, serta misteri abadi yang menjadi sumber penderitaan keluarga yang terus diwariskan dari generasi ke generasi.

Dan setelah putranya Terry meninggal karena Covid tahun lalu pada usia 74 tahun, cucu-cucunya terus berusaha mengungkap apa yang terjadi pada kakek mereka.

Cucunya, Terry, mengatakan kepada The Sun Online: “Ayah saya selalu menangis dan menangis bahkan sampai dia meninggal ketika dia berbicara tentang Thomas.

Thomas Mantell – pahlawan Perang Dunia Kedua

THOMAS Mantell adalah pahlawan perang yang terbang pada D-Day ketika dia membantu menjatuhkan pasukan di Normandia.

Dia memenangkan banyak koleksi medali, tetapi yang paling membuat keluarganya bangga adalah Distinguished Flying Cross.

Pilotnya dianugerahi pita merah, putih dan biru pada bulan September 1944 untuk pertarungan sampai mati atas Belanda.

Dia menerbangkan transportasi Skytrain C-47 yang disebut “Vulture’s Delight” dan menarik pesawat layang yang penuh dengan tentara.

Senjata anti-pesawat Nazi kemudian melepaskan tembakan ke pesawat – melumpuhkan kemudi, membakar ekor dan menonaktifkan beberapa kontrol.

Mantell punya pilihan – melepaskan pesawat layang di belakang garis musuh, yang berpotensi menyebabkan kematian para prajurit, atau mengambil risiko kematian saat ia melanjutkan misi untuk mencapai sasaran mereka.

Dia melanjutkan ke dalam hujan tembakan Jerman – dan berhasil tetap berada di jalurnya dan melepaskan pesawat layang dengan aman.

Pesawat Mantell babak belur dan memar, tetapi dia berhasil merawatnya kembali melintasi laut menuju pangkalan di Inggris.

Foto-foto menunjukkan betapa parahnya kerusakan Vulture’s Delight setelah terkoyak oleh tembakan.

C-47 sepertinya tidak bisa bertahan di udara, tapi entah bagaimana Mantell membuatnya tetap melanjutkan perjalanan jauh kembali.

Sungguh ajaib dia bisa sampai di rumah.

Cucu laki-lakinya, Terry Mantell, mengatakan kepada The Sun Online: “Pesawatnya terkena dampak parah dan alih-alih melepaskannya dan berbalik, dia tetap berada di jalurnya dan berhasil melepaskannya dan kembali ke pangkalan.

“Jadi dia menyelamatkan banyak orang di pesawat layang untuk dilepaskan ke tempat mereka akan dihancurkan karena mereka berada di belakang garis musuh.”

“Dia selalu berharap bisa mengenal ayahnya – tapi dia tidak pernah melakukannya, dan itu menjadi sumber kepedihan baginya.”

Terry melanjutkan dengan mengatakan: “Ayah saya baru berusia dua setengah tahun ketika hal itu terjadi tetapi hal itu selalu mempengaruhinya.

“Saya pertama kali mendengarnya ketika saya masih sangat muda, dan pada saat itu sulit bagi saya untuk membicarakannya dengan orang lain karena tidak ada yang akan mempercayai saya.

“Sungguh menakjubkan, namun sekaligus menyedihkan. Thomas seharusnya tidak terbang hari itu, namun pilot lainnya sakit, dan itu seharusnya hanya misi pelatihan.

“Saya merasa sangat bangga ketika memikirkan tentang (dia), dia telah mencapai begitu banyak hal di usia yang begitu muda, dia mendapatkan Distinguished Flying Cross, dan dia selamat dari Perang Dunia II.

“Dan baginya kembali ke rumah dan meninggal dengan cara yang sama sangat menyakitkan, dan pemerintah tidak melakukan keadilan terhadap Thomas.”

Menjelang peringatan 75 tahun Roswell, dan perbincangan seputar UFO menjadi perdebatan keamanan nasional di Washington – keluarga Mantell meminta jawaban.

UFO telah berkembang dari teori konspirasi pinggiran ke dengar pendapat kongres dan laporan Pentagon, dengan banyak pejabat senior dan politisi mengakui bahwa ada sesuatu di langit.

Dan sejauh ini, belum ada penjelasan yang diberikan – ratusan penampakan yang diselidiki oleh Pentagon masih belum dapat dijelaskan dan berpotensi menimbulkan risiko keamanan nasional.

Pilot militer dan veteran lainnya kini merasa lebih percaya diri untuk maju dan membicarakan pengalaman mereka.

Kapten Mantell adalah pahlawan perang yang dihormati - dan bagi keluarganya, cerita 'resmi' tentang kecelakaan itu tidak pernah masuk akal

5

Kapten Mantell adalah pahlawan perang yang dihormati – dan bagi keluarganya, cerita ‘resmi’ tentang kecelakaan itu tidak pernah masuk akal

“Beberapa dari orang-orang ini telah mengalami hal ini begitu lama, pasti ada manfaatnya bagi mereka untuk maju dan berbagi kisah mereka,” kata Terry kepada The Sun Online.

“Mengapa mereka berbohong? Mereka adalah pilot-pilot hebat, apa untungnya bagi mereka?

Dan hal ini berbeda dengan investigasi sebelumnya yang dilakukan oleh pemerintah AS – seperti Project Blue Book – yang sama sekali menolak laporan mengenai UFO.

Terry mengatakan bahwa pengawas menara Angkatan Udara yang menyaksikan pertemuan Thomas dengan UFO “berbentuk piring” diberitahu untuk tidak membicarakan apa yang mereka lihat.

Mereka diberitahu jika melakukan hal tersebut, mereka akan “kehilangan dana pensiun” – dan pada akhirnya para kru akan tersebar di seluruh AS.

Keluarga tersebut bahkan bertemu dengan seorang penerbang yang membenarkan cerita tersebut kepada mereka.

Bagi keluarga Mantell, tidak ada keraguan bahwa ada yang menutup-nutupi kematian Thomas, namun dorongan baru untuk transparansi di Washington telah memberi mereka harapan.

“Saya suka bahwa (UFO) menjadi berita arus utama dan pemerintah membicarakannya, tapi saya berharap mereka kembali dan memberi tahu kami apa yang terjadi pada Thomas,” kata Terry kepada The Sun Online.

“Mereka pasti mempunyai sesuatu mengenai masalah ini – ini akan membawa kedamaian bagi keluarga.

“Saya mewariskan cerita ini kepada putri-putri saya – dan menurut saya mereka sangat bangga karena kakek buyut mereka adalah Thomas Mantell.

“Dia bukanlah orang yang suka berkendara dengan debu lilin dan melihat UFO, dia ditugaskan oleh Fort Knox untuk mengejar benda ini dan memeriksanya. Dia pada dasarnya adalah martir pertama.”

Terry Mantell menginginkan jawaban atas apa yang terjadi pada kakeknya Thomas

5

Terry Mantell menginginkan jawaban atas apa yang terjadi pada kakeknya Thomas


Data HK